New Strategy Center împreună cu Universitate de Vest din Timișoara, au organizat marți, 10 octombrie 2017, conferința “Security Challenges in the Balkans”. Evenimentul reunește reprezentanți de marcă ai instituțiilor cu responsabilități în domeniul afacerilor externe și apărării, precum Teodor Meleșcanu, șeful diplomației române, Leonard Orban, consilierul prezidențial pentru afaceri europene și generalul Nicolae Ciucă, șeful Statului Major General. Speakeri reprezentând ONU, corpul diplomatic, mediul instituțional sau academic din Serbia, Croația, Bulgaria, Albania, Turcia, Marea Britanie, Italia, Franța au dezbătut, la Timișoara, marile provocări  ale zonei Balcanilor, care este politica UE și NATO față de această regiune încă vulnerabilă din punct de vedere securitar.

Primul panel al conferinței, intitulat Old and new challenges for the Balkans and European security i-a avut ca speakeri pe:

Moderator: Dl. Dan Dungaciu |membru al Consiliului Științific al New Strategy Center|
•Dl. Teodor Meleșcanu|Ministrul Afacerilor Externe, Romania|
•Dl. Gencer Özcan |profesor la Faculty of Social Sciences and Humanities, Istanbul Bilgi University, Turcia|
•Dna. Simona Miculescu |Representative of the UN Secretary-General and Head of the UN Office in Belgrade|
•Dl. Marc Berenson |Senior Lecturer, King`s College London, UK|

Discuțiile s-au purtat pe marginea noilor și vechilor provocări de securitate europene și din zona Balcanilor. Dl. Teodor Meleșcanu a subliniat existența unei ferestre de oportunitate pentru România în ceea ce privește Balcanii: pe fondul istoriei acestei zone, trebuie să privim către viitor și să identificăm noi căi de reconciliere în regiune. Prevenirea unei crize în Balcanii de Vest rămâne o prioritate cheie pentru Națiunile Unite, după cum a afirmat Dna. Simona Niculescu în cadrul primului panel. De asemenea, esențială în procesul de reconciliere este încrederea care trebuie construită în relația cetățean-stat, a spus dl. Marc Berenson. Dl. Gencer Ozcan a reiterat faptul că Turcia rămâne un membru NATO puternic și de încredere în această regiune.

Panelul II : The EU policy in the Balkans. Achivements, objectives and perceptions
Chair: Dr. Laurențiu Ștefan |Research Associate at Universitatea de Vest, Timișoara, Romania|
•Leonard Orban |Presidential adviser for European Affairs, Romania|
•Cord Meier-Klodt |Ambassador of Germany to Romania|
•Olivier de France |Research director, The French Institute for International and Strategic Affairs, France|
•Iliya Lingorski |President of the European Institute for Strategy and Analysis, Bulgaria

Discuțiile referitoare la politica UE în zona Balcanilor au acoperit diverse aspecte precum capacitatea României de a oferi asistență, ca “broker-onest”, țărilor din regiune care aspiră la calitatea de membru UE, potrivit dlui. Leonard Orban. De asemenea, dl. Iliya Lingorski a menționat faptul că România este un factor natural de stabilitate în regiunea Mării Negre, dar și în Sud-Estul Europei. Ambasadorul Germaniei în România, E.S. dl. Cord Meier-Klodt, consideră că integrarea economică a regiunii Balcanilor aduce beneficii tuturor țărilor europene, iar poziția pro-europeană a României este foarte apreciată. În ce privește viitorul Uniunii Europene, dl. Olivier de France a afirmat că ”indiferența” este cea mai mare amenințare.

Cel de-al treilea și ultimul panel – NATO security policy in the Balkans – s-a concentrat pe politica NATO în ceea ce privește zona Balcanilor 
Chair: Mr. Robert Reisz |Dean  of  the  Faculty  of  Political   Science,   Philosophy   and   Communication  Sciences, Universitatea de Vest, Timișoara, Romania|
•Nicolae Ciucă |Chief of the General Staff, Ministry of Defense, Romania|
•(R) Vincenzo Camporini |Vice-president of the Institute for International Affairs (IAI), Italy|
•Arian Starova |President of Atlantic Council of Albania, Albania|
•Sandro Knezovic |Senior research associate at Institute for Development and International Affairs – IRMO, Croatia|

Dl. Arian Starova a menționat că zona Balcanilor de Vest necesită o atenție echilibrată atât din partea NATO cât și a actorilor globali, iar una dintre principalele amenințări din această zonă este cea hibridă. După cum a menționat dl. Vincenzo Camporini, ceea ce se întâmplă în zona Balcanilor este vital pentru securitatea întregii Europe. La rândul său, dl. general Nicolae Ciucă a afirmat faptul că aliații NATO sunt determinați în a identifica modalitățile adecvate pentru asigurarea stabilității regionale. În această privință, dl. Sandro Knezovic a spus că impredictibilitatea Balcanilor ar putea fi singurul aspect predictibil.

*Fotografiile evenimentului pot fi accesate în secţiunea dedicată Foto/Video